Définition hominidé

La notion d' hominidé est liée à l'évolution de l' être humain . Le terme est utilisé pour nommer le spécimen appartenant à l'ordre des primates supérieurs, qui ont l' être humain ( Homo sapiens ) comme seule espèce survivante.

Hominidé

Le concept, cependant, peut être compris de différentes manières. Il est possible de considérer que les hominidés ou les hominines constituent la sous - tribu des primates caractérisée par la marche sur deux jambes et verticalement. Dans ce cas, la seule espèce qui subsiste est l' Homo sapiens . Les hominidés en tant que sous-tribu de primates sont apparus il y a environ six millions d'années; un million d'années plus tard, c'est-à-dire il y a sept millions d'années, il y aurait eu un lien commun entre le chimpanzé et la population.

Par ailleurs, on peut considérer les hominidés comme la famille des primates hominoïdes comprenant à la fois les humains et leurs plus proches parents: chimpanzés, bonobos, gorilles et orangs - outans . La famille des Hominidae est donc composée de membres de genres tels que Homo, Australopithecus et Paranthropus, entre autres. Cela signifie que de nombreux hominidés ont déjà disparu.

En bref, le concept d'hominidé est sujet à confusion car il peut renvoyer à différents problèmes. D'une part, nous trouvons une sous-catégorie de primates qui ne comprend que les hominidés bipèdes (avec l'être humain en tant qu'espèce survivante), alors que nous pouvons trouver les hominidés en général (avec les primates bipèdes et les grands singes) .

Dernières découvertes au Kenya

Au début de cette année 2012, un groupe de scientifiques de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutionniste en Allemagne a découvert trois fossiles de l' espèce d' hominidés au Kenya; ils n'appartiennent à aucune des classifications d'hominidés établies jusqu'à présent.

En Afrique de l'Est, deux espèces d'hominidés ont été découvertes, qui habitaient cette région au début de l'évolution humaine. Ces espèces ont été proposées comme: Homo erectus et Homo habilis ; Maintenant, ils ont trouvé un tiers auquel ils n'ont pas encore donné de nom.

Cette dernière découverte, publiée par la revue scientifique Nature, permet de clarifier de nombreuses questions concernant la période évolutive de notre espèce après la scission des primates.

Selon les analyses effectuées par les chercheurs, les trois espèces ont coexisté dans le même temps et le même espace mais n'ont probablement pas été en contact les unes avec les autres . Les restes trouvés consistent en un crâne presque complet et deux mâchoires inférieures, appartenant à trois spécimens différents qui existaient il y a environ 1, 95 million d'années ( Paléolithique inférieur ). Plus précisément, ils concernent le visage et des pièces dentaires d’un enfant qui aurait environ 8 ans, une mâchoire inférieure à plusieurs dents et racines et une partie d’une autre mâchoire à quelques petites incisives.

Tous ces éléments ont été conservés dans de très bonnes conditions et peuvent donc servir à la réalisation d’une étude exhaustive par les paléontologues, après quoi nous pourrions en savoir beaucoup plus sur notre propre espèce.

Le lieu où ils ont été trouvés est connu sous le nom de Koobi Fora Reservoir, situé près d'un lac dans le nord du Kenya; un territoire très favorable pour l' habitat des premiers hominidés en raison de la végétation étendue et des températures chaudes .

Il est à noter qu’en 1972, un fossile de conditions similaires avait été trouvé et qu’il différait manifestement des deux espèces précédemment classées; il lui manquait à la fois le crâne et la mâchoire et ne pouvait donc pas être analysé en profondeur. Avec cette nouvelle découverte, on pourrait dire que ce fossile appartient à cette même espèce, le troisième groupe d' espèces d'hominidés vivant en Afrique .

L'importance réelle de cette récente découverte est qu'elle nous permet de savoir avec plus de certitude que l' évolution de notre espèce n'a pas suivi une ligne unidirectionnelle .

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