Définition antonomasia

Le concept d’ antonomasia provient du mot latin antonomasĭa, qui provient du grec antonomasía . Une antonomase est une sorte de synecdoche qui implique de faire référence à une personne par l’une de ses qualités ou de nommer une qualité par le nom propre de celui qui la détient.

Antonomase

Il convient de rappeler que l’idée de synecdoche appartient au domaine de la rhétorique : c’est un trope (le changement d’une expression par une autre qui a un sens figuré) qui désigne un élément avec le nom d’un autre.

De cette façon, nous pouvons dire que l'antonomase est un trope ou, plus spécifiquement, une synecdoche. Un exemple d'antonomase se produit lorsque quelqu'un mentionne la Ville Lumière pour nommer Paris . Dans ce cas, au lieu de faire référence à la capitale de la France par son nom, il est fait référence à sa qualité de pionnier dans le développement de l'éclairage des espaces publics (ou même en raison de son statut de "phare" culturel).

Si nous nous concentrons sur le Moyen Âge et le début de la Renaissance, nous noterons qu’on parle fréquemment du "philosophe" pour désigner Aristote, une des figures les plus remarquables de la Grèce antique, grâce à ses contributions inestimables dans des domaines tels que logique et philosophie . Étant donné que les idées d’Aristote ont exercé sur l’Occident une immense influence qui transcende le temps et l’espace et a une validité qui demeure jusqu’à ce jour, il est juste que sa personne soit considérée comme synonyme de penseur.

Considérer un homme d'une grande beauté physique comme un adonis est aussi une antonomase. Le sens figuré découle du personnage mythologique Adonis, fils de Cíniras y Mirra qui se distinguait par sa beauté.

Un autre exemple de cet usage, inverse du précédent, est souvent donné en référence à Adolf Hitler et à ses innombrables actes de cruauté, qui ont laissé une cicatrice indélébile dans l’histoire de l’humanité. Puisque ce personnage malheureux nous a montré que le mal de l'être humain semble n'avoir aucune limite, il n'est pas rare d'utiliser son nom comme synonyme de dictateur sanguinaire .

Gérard Jean Vossius, professeur d'université des Pays-Bas du XVIe siècle, voué à l'enseignement de la philosophie, de la théologie, de la langue grecque et de l'histoire, a été le premier à avoir distingué et établi l'usage de ce type d'antonomase. Pour cette raison, il est correct de le mentionner sous le nom de vossiana antonomasia . Bien qu'ils soient des noms communs, ils peuvent également être mis en majuscule et agir comme des noms propres.

L’expression "by antonomasia", en revanche, est une expression adverbiale utilisée pour désigner une chose ou un sujet par le biais d’une dénomination, indiquant que, parmi les éléments de la même classe, elle est la plus pertinente ou la plus connue. Quand quelqu'un parle de "la vierge", il est entendu que, par antonomasia, il s'agit de la vierge Marie .

L'utilisation de cette expression est courante dans le langage courant pour exalter les capacités de certaines personnes extrêmement douées, ainsi que pour condamner les attitudes répréhensibles de ceux qui les exposent d'une manière impossible à ignorer. Comme vous pouvez le constater, l’éventail des cas que ce terme peut couvrir, en particulier lorsque l’on parle d’antonomasia, est très large.

Voyons quelques phrases dans lesquelles vous pouvez voir clairement ce qui a été dit dans le paragraphe précédent: "Barbra Streisand est la chanteuse d’antonomasia", "Je ne pouvais pas faire confiance à cette société, car ce sont des délinquants par excellence" . Si nous voulions exprimer les mêmes idées avec d'autres mots, nous pourrions dire qu ' "il n'y a pas de chanteur avec une voix aussi merveilleuse que Barbra Streisand" ou que "cette société est réputée pour avoir trompé ses clients de toutes les manières possibles" .

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